开放Power架构IBM硬件最后的疯狂

2019年04月11日 来源:

随着IBM业绩因硬件业务拖累及其最新的Power8服务器芯片的正式上市,去年IBM牵头成立的Open Power基金会(联盟)再次受到业内关注。而之所以引发关注,是因为在Power8发布之后,IBM决定向外部开发者开放Power芯片架构,允许第三方企业对这一产品进行改进。

为此,业内将IBM的这种做法类比于目前移动互联终端市场芯片厂商ARM。继IBM今年年初将其X86服务器业务出售给中国联想之后,Power系列(芯片及服务器)成为IBM尚具硬件业务的主要代表,所以IBM此番效仿ARM的做法也被业内认为是IBM试图保留其硬件业务最后的努力。那么IBM的这种做法能否拯救日渐式微,甚至被边缘化的Power服务器业务,或者说是拯救IBM的硬件?

众所周知,IBM之所以开放其Power架构,是因为基于Power架构芯片的自家服务器业务在英特尔X86架构服务器业务的冲击下,无论是营收球铁包
,还是市场份额均处在大幅下滑状态。而IBM每年还要为此投入数十亿美元的研发费用。例如其最新的Power8芯片就耗费了IBM三年的时间和24亿美元。从这个意义上看,IBM开放其Power芯片架构最主要的目的还是为了分摊成本,即借助别人的力量来保持Power的存在感。故这种开放并非主动之需,而是无奈之举。

但令人困惑的是,与Power芯片的黄金搭档AIX操作系统,IBM并未向业内开放,这无疑又让业内质疑IBM这最后一赌的诚意。虽然IBM在不同的场合解释其不开放AIX的原因,是因为Unix市场已日落西山,Linux才是发展趋势,但是Power +Linux的组合与Power+ AIX究竟会表现如何?毕竟IBM在开放其Power芯片架构之后,自己也要生产自己的Power芯片及服务器,这难免与合作伙伴生产的基于开放架构的Power Linux服务器发生对比及冲突(包括未来的客户),而这也引出IBM开放架构与ARM开放的不同之一。因为ARM开放之后,自己是不制造和生产芯片,更不用说终端和系统了。

此外,与ARM阵营相比,至少从IBM的OpenPower联盟成员的组成看,尚没有ARM阵营的高通、苹果、联发科等这样可以在设计、性能或者价格这些与立足市场相关的充要条件厂商。虽说近期三星加入到了Open Power联盟,但其主要是希望借助Power的开放架构来优化自己在服务器中使用的内存芯片。而从系统(服务器)厂商看,也缺乏X86服务器市场中像惠普、戴尔等这些服务器厂商的支持。也就是说,IBM开放Power架构,不管是在最基本的芯片层面,还是在系统(服务器厂商)层面均缺乏使其恢复增长的初始动力。要知道目前英特尔的X86架构已经占据了服务器市场(包括数据中心、云计算等)近乎100%的市场份额。这种绝对劣势之下,初始动力就显得尤为重要。

第三是与ARM在移动互联设备市场低廉的授权费用相比,Power架构所谓开放的授权费用始终是个未知数。不过从IBM多次透露希望通过Power架构的相关授权可以提振IBM硬件营收及在从未提及与X86服务器相比的成本看,至少其开放Power架构之后的优势并非是成本和价格,而众所周知的事实是昆明钢材价格
,Power之所以走到今天因业绩不佳而开放的地步,高昂的成本是主要原因之一。

第四就是IBM开放Power架构后生态系统(应用)的问题。由于开放后,IBM合作伙伴主打的将是Power+Linux(因为AIX并不开放),这意味着其生态系统近乎于重建。据称,目前针对Power+Linux的应用在500多种,这与X86生态系统(X86+Linux和X86+Windows)数千种应用相比,根本不具备竞争能力,但谁都清楚,一个生态系统的建立,是需要巨额投入的,尽管IBM是主角,但Open Power联盟的成员也不得不分摊这些费用。重要的是,对于客户而言,放着成熟及更多应用的X86生态系统,不用和迁移至Power+Linux的理由在哪里呢?

第五是除了X86这个强劲的对手外,ARM也正在借助其在移动互联市场的成功进入到服务器市场国际MBA
,而其低廉的成本无疑又会成为Power在价格上最大的对手。上有X86完善生态系统的狙击,下有ARM的封底,可以说Power开放后所在的市场,很难彰显出其优势。

综合上述简单的分析,我们认为,IBM开放其Power架构是其可能最终退出硬件市场的最后的疯狂和前兆,加之其出售X86服务器业务之后,有关其出售芯片及生产厂的传闻一直不断,IBM退出硬件市场也许为时不远了。

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